Bernardo Reyes y el intento de modernización del ejército mexicano, 1900-1902

Mexican president Porfirio Díaz with other mem...
Image via Wikipedia

Como ya lo he mencionado en otra entrada de este blog, el ejército federal de la época porfiriana sufrió una serie de reveses debido a la política de debilitamiento llevada a cabo por el gobierno del general Díaz. Sin embargo, en los medios oficiales y aun en la percepción de la opinión pública, dicha institución marcial se encontraba viviendo la mejor época de su existencia.

A pesar de los esfuerzos del gobierno por mantener una imagen del ejército que no correspondía a la realidad, lo cierto es que las fuerzas armadas federales se encontraban en un penoso estado de desmoralización, a lo que se sumaban las penurias educativas, económicas y armamentísticas.

Campamento de una excursión militar
Campamento de una excursión militar

Todos estos problemas no escaparon a la mirada crítica de muchos personajes de la época e, incluso, miembros destacados de la élite gobernante, tales como Justo Sierra, quien “consideró la leva, junto con el alcohol y la ignorancia, como la trinidad de las enfermedades endémicas nacionales”,[1] o Francisco Bulnes, quien a su vez lanzó numerosas y mordaces críticas a las políticas de abandono que el gobierno de Porfirio Díaz había estado aplicando al ejército, pues afirmaba que, si no hubiera sido por las guerras sostenidas contras los indios yaquis en Sonora durante el transcurso de 28 años, las que habían dado al ejército federal elementos para entrenarse en los fragores de los combates, “nuestro ejército no hubiera resistido un combate a pedradas con una plebe hambrienta, furiosa”, pues si los cuerpos que conformaban nuestra heroica institución militar hubieran sido mandados a invadir Guatemala, “su derrota casi con seguridad habría sido completa”.[2]

Otro de los miembros destacados de la clase dominante durante el Porfiriato fue Bernardo Reyes, militar que se dio cuenta de los numerosos atrasos que sufría la institución castrense y que se propuso combatir y remediar cuando se hizo cargo de la Secretaría de Guerra y Marina en enero de 1900.

Así pues, este fue el tema que desarrollé como ponencia en el V Encuentro de Estudiantes de Maestría y Doctorado en Historia, que se tituló “Interpretaciones de la Historia en el año conmemorativo de los centenarios”, al que asistí a mediados del año pasado en la ciudad de Guanajuato.

Dicho texto fue seleccionado para la publicación de un memoria que, en forma de libro electrónico, pudiese ser consultado por cualquier internauta. Así, pues, comparto el enlace tanto de mi texto individual, como de la memoria completa de aquel grato encuentro entre colegas historiadores.

Ponencia en PDF: http://j.mp/ptKKuV

Libro electrónico completo en PDF para descarga: http://j.mp/qXCpT1

Reyes en el campo de maniobras (Composición de Pruneda)
Reyes en el campo de maniobras (Composición de Pruneda)

[1] Daniel COSÍO, Historia moderna de…, 1957, p. 237.

[2] Francisco BULNES, El verdadero Díaz y…, 1960, pp. 302-303.


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